Beranda Ilmuwan Terkenal Biografi Leo Hendrik Baekeland, Penemu Plastik Sintetis Limbah Paling Banyak Di Dunia

Biografi Leo Hendrik Baekeland, Penemu Plastik Sintetis Limbah Paling Banyak Di Dunia

5
(1291)

Biografiku.com | Leo Hendrik Baekeland dikenal sebagai Penemu Plastik sintetis pertama di dunia. Plastik merupakan bahan kemasan yang paling banyak digunakan di dunia. Namun plastik temuan Leo Hendrik Baekeland ini juga menjadi salah satu limbah atau sampah yang paling banyak di dunia. Sifat plastik yang lama terurai menjadi salah satu masalah yang mencemari lingkungan.

Biografi Leo Hendrik Baekeland

Leo Hendrik Baekeland

Leo Hendrik Baekeland, seorang ahli kimia warga Amerika berkebangsaan Belgia. Baekeland lahir di Ghent, Belgia, pada tanggal 14 November 1863. Bakelit, yang penamaannya diambil dari nama Baekeland ini sebenarnya bukanlah temuan yang pertamanya karena sebelumnya ia sudah menemukan kertas foto yang dinamakan Velox. Baekeland seorang pelajar yang cerdas. Ia suka ngulik, mengutak-atik, mencoba-coba segala sesuatu.

Ia telah mendapat gelar doktor dengan predikat maxima cum laude. Kemudian ia mengajar di universitas tersebut sampai tahun 1889. Baekeland memiliki hobi bepergian dan memotret. Ia sering melakukan perjalanan ke luar negeri seperti ke Prancis dan Inggris. Pada tahun 1889, ia mendapat beasiswa untuk belajar di Amerika Serikat selama tiga tahun.

Penemu Kertas Foto

Beasiswa yang sebenarnya untuk tiga tahun tersebut malah diputuskannya untuk menetap di Amerika Serikat sampai ia ganti kewarganegaraan. Karena hobinya yang suka memotret, kemudian ia mendapat pekerjaan di perusahaan fotografi. Pada saat itu, untuk mencetak gambar negatif film pada kertas harus menggunakan sinar matahari.

Baekeland berpikir akan ketidakpraktisan hal itu. Terutama jika harus mencetak pada malam hari atau saat cuaca sedang hujan dan sinar matahari tidak ada. Dalam waktu yang singkat ia berhasil menciptakan kertas foto yang dinamakan Velox. Dengan kertas ini, tanpa sinar matahari pun film dapat diproses dan sebagai pengganti sinar matahari adalah dengan menggunakan lampu.

BACA JUGA :  Biografi Jan Koum - Kisah Inspiratif Pendiri Aplikasi Whatsapp

Penemu Plastik Sintetis

Untuk mendukung penemuannya, pada tahun 1893 ia mendirikan pabrik kertas foto yang diberi nama Nepera Chemical Company (Perusahaan Kimia Nepera). Tetapi, perusahaan tersebut tidak berumur panjang. Enam tahun kemudian ia menjual perusahaan tersebut seharga satu juta dolar kepada Eastman, penemu kamera.

Tahun 1905, Baekeland mulai mengadakan penelitian. Dua tahun kemudian ia “menyulap” sebuah bangunan yang tadinya berupa gudang menjadi sebuah laboratorium yang terletak di Yonkers, New York. Biaya pembangunannya menggunakan sebagian uang hasil penjualan perusahaan kimianya. Di laboratorium inilah ia mulai meneliti bahan pembentuk bakelit.

Leo Hendrik Baekeland

Baekeland mereaksikan dua jenis bahan kimia yaitu formaldehid (H2CO) yaitu sejenis bahan pengawet dan fenol (C6H5OH) yaitu sejenis bahan pembasmi kuman. Dengan hati-hati ia memanaskannya, mengontrol suhu dan tekanannya. Hasilnya, terbentuklah suatu bahan baru yang dapat dibengkokkan, dipilin, dan dibuat berbagai bentuk.

Ia menamainya bakelite (bakelit). Bakelit ini merupakan kopolimer yaitu polimer hasil reaksi monomer-monomer yang lebih dari atu jenis. Polimer merupakan senyawa dengan massa molekul besar yang terbentuk dari gabungan molekul-molekul sederhana (monomer-monomer).

Tahun 1910 Baekeland mendirikan pabrik plastik sekaligus menjadi direktur utamanya sampai tahun 1939. Bakelit atau plastik tahan panas ini mulai diperkenalkan kepada masyarakat umum. Awalnya plastik digunakan untuk membuat kotak radio, kancing, bola biliar, dan beberapa jenis barang lainnya. Tetapi, berbeda dengan sekarang, di mana hampir semua barang yang kita temui terbuat dari plastik.

Plastik, Sampah Paling Banyak Di Dunia

Plastik temuan Baekeland menjadi bahan paling banyak dipergunakan di seluruh dunia. Banyak peralatan terbuat dari plastik sebagai bahan yang paling elastis untuk dibentuk. Namun disisi lain, Plastik menjadi bahan yang paling banyak mencemari lingkungan diseluruh dunia. Limbah plastik menjadi salah satu limbah yang membutuhkan waktu sangat lama untuk terurai. Sehingga hal ini kemudian menjadi masalah global.

BACA JUGA :  Biografi Niels Bohr - Penemu Teori Struktur Atom

Leo Hendrik Baekeland sebagai penemu plastik ini meninggal dunia pada tanggal 23 Februari 1944 saat usia 81 tahun di Beacon, New York, AS.

Beri Rating Artikel Ini

Advertisement